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Du domaine Cataraqui au Vieux-Québec

Escalier du Domaine Cataraqui en HDR en automne
Escalier du Domaine Cataraqui en HDR en automne

Vous désirez tenter une excursion qui sort de l’ordinaire dans la région de Québec? Essayez ce qui suit : si vous avez une voiture, commencez par vous stationner (gratuitement) dans un des espaces disponibles au domaine Cataraqui. Le nouvel escalier conçu en 2022 dans la forêt derrière le domaine permet de passer des hauteurs de Sillery jusqu’au bas de la falaise donnant accès à la Promenade Samuel-De Champlain (Notez cependant que la promenade n’est pas entretenue l’hiver). Marcher de cet endroit jusqu’au quartier Petit-Champlain dans le Vieux-Québec prend deux heures, sans vous presser. Si vous faites la randonnée à l’automne, il vous sera même possible d’observer les navires de croisière.

Un partie du navire de croisière Caribbean Princess, amarré dans le port de Québec en 2022.
Un partie du navire de croisière Caribbean Princess, amarré dans le port de Québec en 2022.

Ci-dessus, une section seulement du navire de croisière Caribbean Princess amarré dans le port de Québec. Quand on parle d’un hôtel flottant, ce bateau en est un bon exemple.

Une section du Château Frontenac, dans le Vieux-Québec.
Une section du Château Frontenac, dans le Vieux-Québec.
Édifice Price et maisons du Vieux-Québec 2022
Édifice Price et maisons du Vieux-Québec 2022

Vous avez maintenant l’option de demeurer dans le Vieux-Québec aussi longtemps que vous le désirez, pour ensuite emprunter la rue St-Jean et marcher quelques minutes jusqu’à Place d’Youville. Là, vous prenez l’autobus #25 qui vous ramènera confortablement sur le chemin St-Louis, à un arrêt très près de l’endroit où vous avez stationné votre voiture initialement.

Une super belle journée qui vous aura permis de faire de l’exercice, voir le fleuve et les beautés du Vieux-Québec et ne vous aura finalement coûté que le prix d’un billet d’autobus, soit près de $4.00.

Bonne randonnée!

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Le Château Frontenac dans le Vieux-Québec

Photo HDR du Château Frontenac et environs au crépuscule 2022
Photo HDR du Château Frontenac et environs au crépuscule 2022

Voici une vue au crépuscule du Château Frontenac et des environs du Vieux-Québec. Avant même de prendre un premier cliché, on peut anticiper que la tour illuminée du château faussera la lecture du capteur de l’appareil-photo, car elle est beaucoup plus claire que les environs.

Pour corriger d’avance cette erreur fréquente, le mieux est de rechercher un effet HDR (High Dynamic Range) en prenant cinq photos aux ouvertures complémentaires qui se retrouveront par la suite compilées dans un logiciel approprié.

Le défi le plus important pour cette photographie de nuit consistait cependant à éviter de prendre en photo trop de touristes qui circulent au premier plan. Lorsqu’ils se retrouvent sur cinq photos rapprochées, les gens forment ce que l’on appelle des « images fantômes« . On les voit en double ou en triple, à moitié décomposés. On ne les conserve que lorsque l’on désire ajouter des effets spéciaux, mais ce n’est pas le cas dans la scène ci-dessus.

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Les navires de croisière dans le port de Québec.

Bateaux de croisière à Québec à l'automne 2022.
Bateaux de croisière à Québec à l’automne 2022.

Une autre belle période pour les commerçants de la ville de Québec   commence avec l’arrivée de multiples navires de croisière chaque automne. Non seulement les milliers de touristes déferlent dans le Vieux-Québec    et son quartier Petit-Champlain, mais il faut également réapprovisionner les navires en prévision de la continuation du voyage. 

En ce qui concerne la technique de photographie, la promenade des Gouverneurs et son escalier agit ici comme point d’entrée vers le centre de la photo ci-dessus. Il importe naturellement de conserver au passage quelques couleurs d’automne, car elles sont si éphémères. Un objectif grand-angle aide à la composition photographique, mais il déforme à coup sûr les lampadaires à gauche de la photo, qui ont dû être redressés au moyen d’un logiciel de traitement de l’image. Enfin, la règle des tiers s’appliquait naturellement pour mettre en valeur la vue magnifique s’offrant à partir des hauteurs de Québec.

Le Queen Mary 2 arrive à Québec le 29 septembre 2022.
Le Queen Mary 2 arrive à Québec le 29 septembre 2022.
Le Queen Mary 2 dans le port de Québec en 2022.
Le Queen Mary 2 dans le port de Québec en 2022.

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Voitures anciennes à Québec 2022 (1 de 4).

Exposition de voitures anciennes à Québec. Oldsmobile 98 1958.
Exposition de voitures anciennes à Québec. Oldsmobile 98 1958.

Une exposition de voitures anciennes a lieu chaque année à Québec sur la rue St-Paul et les rues environnantes. Une centaine de voitures, de même que quelques motos, peuvent être admirées par les amateurs durant une des fins de semaine du mois de septembre. La photo ci-dessus représente une Oldmobile 98 1958.

Un Mercury Parklane 25th Marauder 1964 et son propriétaire Clément Allard sur la rue St-Paul à Québec.
Un Mercury Parklane 25th Marauder 1964 et son propriétaire Clément Allard sur la rue St-Paul à Québec.

Ci-dessus, le propriétaire de 81 ans Clément Allard, un ancien homme d’affaires, pose fièrement près de sa Mercury Parklane 25th Marauder 1964 qu’il a acquise lors d’un encan à Detroit. Prendre le temps de discuter avec les propriétaires est une partie du plaisir : on prend connaissance de tous les efforts qui ont été nécessaires pour enfin réussir à mettre la main sur la voiture convoitée.

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Partie 2 de 4 sur les voitures de collection suit sous peu…

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Voitures de collection à Québec 2022 (2 de 4).

Une voiture de collection Chevrolet Pickup1300 1955 à Québec en 2022.
Une voiture de collection Chevrolet Pickup1300 1955 à Québec en 2022.

Ci-dessus, un véhicule de marque Chevrolet Pickup 1300 1955 stationné près de l’Espace 400e lors de l’exposition de voitures anciennes de Québec en 2022.

Plymouth Superbird 1970 Road Runner sur la rue St-Paul à Québec.
Plymouth Superbird 1970 Road Runner sur la rue St-Paul à Québec.

Cette année, le propriétaire du Bistro St-Malo de la rue St-Paul a eu l’idée de mettre une plaque chauffante à l’extérieur de son commerce et d’offrir des hamburgers et hot-dogs à très faible prix pour accomoder la fringale des promeneurs. Il a passé le reste de l’après-midi à répondre à la forte demande. Cette première initiative pourrait inciter d’autres restaurateurs de la rue St-Paul à imiter le geste l’an prochain et ainsi bonifier l’offre. Ci-dessus une voiture de marque Plymouth Superbird (Road Runner) 1970 stationnée sur la rue St-Paul. Une voiture comme celle-là vient d’être vendue $1.65 million à l’encan Barret-Jackson aux États-Unis.

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Partie 3 de 4 sur les voitures anciennes suit sous peu…

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Voitures anciennes à Québec 2022 (3 de 4).

Une voiture de collection Chevrolet Belair 1956 à Québec en 2022.
Une voiture de collection Chevrolet Belair 1956 à Québec en 2022.

Lors de l’exposition de voitures anciennes de Québec en 2022, le propriétaire du Chevrolet Belair 1956 ci-dessus a eu l’idée d’inclure un plateau avec repas et facture, tel que cela se faisait à l’époque. Il aurait pu remplir sa voiture d’essence avec le montant que l’on paie aujourd’hui pour le même repas et dessert.

Exposition de voitures de collection à Québec. Chevrolet 1940 Coupe Special Deluxe 2 portes.
Exposition de voitures de collection à Québec. Chevrolet 1940 Coupe Special Deluxe 2 portes.

Un très sympathique professeur retraité du Saguenay est propriétaire depuis des décennies de cette Chevrolet Coupe Special Deluxe 2 portes 1940. Ci-dessous, une vue rapprochée montrant les détails des roues de sa voiture. La couleur verte du véhicule voisin se reflète sur le chrome.

Détails d'une roue de Chevrolet 1940 Coupe Special Deluxe.
Détails d’une roue de Chevrolet 1940 Coupe Special Deluxe.

Partie 4 de 4 sur les voitures de collection suit sous peu…

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Voitures anciennes à Québec en 2022 (4 de 4).

Une voiture ancienne Henry J Corsair De Luxe 1966 dans la Basse-Ville de Québec en 2022.
Une voiture ancienne Henry J Corsair De Luxe 1966 dans la Basse-Ville de Québec en 2022.

L’architecture ancienne des bâtiments de la rue St-Paul se marie bien avec cette ancienne Henry J Corsair Deluxe 1966 stationnée à proximité.

Reflets sur une Chevrolet 1940 Coupe Special Deluxe
Reflets sur une Chevrolet 1940 Coupe Special Deluxe

Je me suis servi des reflets sur cette Chevrolet Coupe Special Deluxe 1940 pour la dernière photo de cette série sur les anciennes voitures de Québec en 2022. On y observe autant les promeneurs dans les reflets sur les portes de côté que le photographe à l’œuvre à l’arrière du véhicule. Ce n’est pas un visage superposé sur l’aile grâce à Photoshop ou un autre logiciel, mais bien la qualité de cirage et d’entretien qui a permis d’obtenir ce résultat.

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Le Grand Prix Cycliste de Québec 2022.

Les cyclistes tournent vers la côte Gilmour dans la ville de Québec en 2022
Les cyclistes tournent vers la côte Gilmour dans la ville de Québec en 2022

Un point de vue intéressant pour photographier le Grand Prix Cycliste de Québec se trouve à l’intersection de la Grande-Allée et de l’avenue menant à la fameuse côte Gilmour. Les cyclistes roulent à vive allure et doivent freiner fortement avant d’effectuer un virage serré à gauche pour entamer la descente vers la portion qui les mènera le long du fleuve St-Laurent. À cet endroit, il n’y a aucune obstruction pour le photographe.

Grand Prix Cycliste de Québec en 2022
Grand Prix Cycliste de Québec en 2022

Pour saisir l’effet de mouvement des cyclistes, il importe que la vitesse d’obturation ne soit pas trop rapide; préférablement entre 1/125 et 1/160. Sinon, tout est figé, même les rayons des roues.

Grand Prix Cycliste de Québec 2022
Grand Prix Cycliste de Québec 2022

Un positionnement immédiatement après la courbe permet de capter une longue file de vélos. On peut effectuer la mise au point sur les cyclistes à droite dans le viseur et laisser floue la file de cyclistes en virage. Pour ce faire, il faut s’assurer que l’ouverture choisie rendra l’arrière-plan imprécis. Il importe aussi de suivre le mouvement des cyclistes avec l’appareil-photo. Si l’on reste immobile, tous les coureurs sans exception seront flous, la vitesse d’obturation étant trop lente pour ces coureurs se déplaçant à grande vitesse devant nous.

Cyclistes en course sur la Grande-Allée à Québec en 2022
Cyclistes en course sur la Grande-Allée à Québec en 2022

Un gros plan occasionnel obtenu au moyen d’un recadrage permet de constater des détails qui nous échapperaient autrement. Dans le cas de la photo ci-dessus, on voit bien que non seulement le coureur du devant est détendu, mais qu’il a aussi chuté récemment, son bras droit étant encore en mode guérison. Il arrive également que l’on observe le résultat de déformations aux genoux des cyclistes suite aux nombreuses chirurgies.

Le Grand Prix Cycliste de Québec 2022
Le Grand Prix Cycliste de Québec 2022

En virage, la concentration est totale. Les cyclistes veulent conserver leur position dans ce groupe très serré qui doit manœuvrer dans un espace restreint. Au téléobjectif, on voit l’expression faciale changer d’expression à l’approche du virage pour la côte Gilmour. Notez la concentration sur les visages des cyclistes au premier plan…

Grand Prix Cycliste dans la ville de Québec en 2022
Grand Prix Cycliste dans la ville de Québec en 2022

Pour une photo réussie comme celle-ci-dessus, plusieurs s’avèrent inutilisables. La rotation du corps avec l’appareil-photo pour suivre les cyclistes demeure un art difficile à maîtriser. Heureusement, le temps de la photo argentique est derrière nous et on ne s’en fait plus autant pour les photos manquées. L’important est de s’amuser et tenter de s’améliorer un peu plus à chaque sortie!

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Le Pape François dans le Vieux-Québec.

Les policiers à moto dirigent le convoi amenant le Pape dans le Vieux-Québec en 2022.
Les policiers à moto dirigent le convoi amenant le Pape dans le Vieux-Québec en 2022.

Si vous n’avez pas d’accès privilégié, la difficulté principale quant au désir de photographier l’arrivée du Pape François dans le Vieux-Québec en 2022 réside dans les informations floues et parfois contradictoires offertes aux journalistes dans le but évident de protéger l’itinéraire du chef d’État.

Il faut également composer avec la forte présence policière et les barrières qui s’ouvrent et se referment selon l’humeur du moment, bloquant les vélos et les piétons bien avant que le Pape n’ait franchi la porte Saint-Louis. Comme photographe, vous ne voulez pas vous retrouver soudainement bloqué dans un lieu sans intérêt.

Les autres aspects à considérer sont d’ordre purement photographique, comme par exemple la luminosité ambiante et la distance du sujet au moment de la prise de photo qui influenceront le choix du matériel emporté.

Le convoi officiel arrive par la rue Saint-Louis. Il faut savoir qu’en après-midi, le soleil traverse directement l’axe de la rue Saint-Louis dans sa lente descente vers l’ouest. Si on se positionne le long de cette rue pour prendre la photo, il n’y a aucun obstacle physique, mais on photographie à contre-jour un convoi qui passe à toute allure. Le capteur d’un appareil-photo n’apprécie pas le contre-jour, car il a de la difficulté à évaluer quelle lumière a préséance. Le choix de la ligne droite sur la rue Saint-Louis s’avère donc peu intéressant.

La foule accueille le Pape François à son arrivée dans le Vieux-Québec en 2022.
La foule accueille le Pape François à son arrivée dans le Vieux-Québec en 2022.

Le chauffeur du Pape est assis à gauche (du moins au Canada). Le Pape sera donc à droite, que ce soit en avant ou en arrière. Si l’on s’installe sur la Place d’Armes, on donne priorité au chauffeur plutôt qu’au Pontife.

Le soleil voyageant progressivement de l’axe de la rue Saint-Louis vers l’ouest, les grands arbres de la Place d’Armes créeront un voile naturel bloquant les effets de contre-jour. Cela augmentera les chances de photos réussies.

Sur la rue Saint-Louis, le convoi se déplace rapidement sur une longue ligne droite. Les chances d’effectuer une bonne photo diminuent. Quand les voitures de sécurité arrivent au bout de la rue Saint-Louis, elles doivent freiner à cause d’une forte courbe près du Château Frontenac. En se plaçant après la courbe, les chances d’obtenir une photo acceptable augmentent fortement.

Du côté de l’équipement photographique, un objectif d’appareil-photo exigeant peu de lumière permettra d’optimiser la vitesse d’obturation et la profondeur de champ, surtout en fin d’après-midi. L’objectif Canon EF 85mm f/1.2L II USM offre une meilleure marge de manœuvre.

Un appareil-photo muni d’un capteur plein format permettra également le recadrage nécessaire au grossissement de la photo sans perte de qualité. Pour les photos inclues dans cet article, l’appareil utilisé était un Canon 5DSR.

La technique la plus risquée et demandant un peu plus d’expérience est de prendre la photo du chef d’État dans sa voiture de façon précise tout en laissant l’extérieur flou, pour montrer que la voiture se déplace rapidement. L’appareil-photo suit la voiture. Plus elle se rapproche du photographe et plus la sensation de vitesse devient évidente. Il faut accélérer le mouvement de rotation du corps pour s’ajuster au changement de vitesse relative du véhicule. L’autofocus fait son travail tout au long de l’approche du véhicule.

Il n’y a qu’une fraction de seconde où l’on obtient une vision totalement dégagée du chef d’État. Un seconde trop tôt et l’on ne voit qu’une portion de visage avec un bout de voiture, une seconde trop tard et on capte une tête de trois-quarts arrière. La photo en rafales devient absolument nécessaire.

Le Pape François arrive dans le Vieux-Québec lors de son voyage au Canada en 2022.
Le Pape François arrive dans le Vieux-Québec lors de son voyage au Canada en 2022.

Une vitesse d’obturation adéquate capte le visage du chef d’État de façon précise et conserve un flou d’arrière-plan. Une vitesse trop rapide rend toute la scène claire et précise : la photo perd alors de son dynamisme. Une vitesse un peu trop lente et le visage manque de définition. Pas question de se reprendre. Il n’y a qu’une chance.

Voilà donc quelques idées à retenir pour ceux qui désirent photographier lors d’événements importants. Une connaissance préalable du terrain et de la position du soleil à des heures précises demeure essentielle si l’on désire accroître les chances de succès.

Bonne photo !

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Une fée bleue dans le Vieux-Québec.

Une jeune fille danse à travers les jets d'eau près de l'hôtel de ville de Québec.
Une jeune fille danse à travers les jets d’eau près de l’hôtel de ville de Québec.

Les jeux d’eau dans les jardins de l’Hôtel-de-ville de Québec attirent les foules durant la saison estivale. Les couleurs changeantes des lumières offrent de nombreuses occasions pour la photographie de nuit.

La patience devient la règle première quand il s’agit de capturer la scène qui sortira de l’ordinaire. En général, les enfants courent de façon indiscriminée à gauche et à droite. Mais il arrive des exceptions, comme cette soirée où une jeune fille a commencé à danser à travers les jeux d’eau. Ses mouvements rapides ajoutaient du dynamisme à la scène et la photo devenait inévitable.

Côté technique de photographie, le défi présentait un intérêt certain. Je désirais capturer les sensations de mouvement dans la danse de l’enfant, mais cela demandait une vitesse d’obturation élevée, pour éviter trop de flou de bougé. Cependant, la faible lumière ambiante exigeait plutôt une vitesse d’obturation lente. Deux exigences qui s’opposaient totalement.

Un objectif Canon EF 85mm f/1.2L II USM monté sur un appareil-photo Canon 5DSR a contribué à la solution. Une poubelle de recyclage positionnée non loin de la scène a également servi de support au trépied portatif. Ces deux éléments permettaient de capter davantage de lumière en évitant du même coup les vibrations inutiles.

Mais cela n’aurait tout de même pas permis de faire ressortir adéquatement la scène. De trop grands contrastes existaient encore entre la lumière et l’ombre. Un logiciel de traitement numérique a facilité l’utilisation de données cruciales enfouies dans le fichier RAW de la photo, revitalisant ainsi l’arrière-plan tout en diminuant un peu les hautes lumières des jets d’eau du premier plan.

Certains puristes perdent des nuits de sommeil à l’idée que les photographes contemporains utilisent un logiciel de traitement d’images pour obtenir une meilleure photo. Quand un fichier RAW contient 50 millions de mégapixels et qu’on refuse d’utiliser ses données par principe, c’est un peu comme si Charles Leclerc décidait de conduire sa Formule 1 en n’utilisant que les réglages des années ’60, question de nostalgie.

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