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La nature autour de Québec.

Domaine Cataraqui dans le brouillard
Domaine Cataraqui dans le brouillard

En se levant tôt, on peut capturer ce qui reste du brouillard matinal. La composition photographique respecte la règle des tiers, surtout en ce qui a trait à l’arbre isolé, mon sujet principal. J’ai inclus la table de piquenique pour signifier la présence d’activité humaine dans les environs, ce qui ajoute souvent de l’intérêt à une scène.

Fleurs sur les Plaines d'Abraham, Québec, été 2023.
Fleurs sur les Plaines d’Abraham, Québec, été 2023.

Ci-dessus, j’ai posé des fleurs en limitant l’ouverture de l’objectif Canon EF 85mm f/1,2 L II USM. Le massif se trouve sur la terrasse Grey dans le Parc des Champs-de-Bataille. La mise au point s’effectue sur la rangée du centre et laisse les autres floues pour créer un effet différent.

Cueillette de bleuets à Saint-Nicolas.
Cueillette de bleuets à Saint-Nicolas.

L’espace ne manque pas au Québec quand vient le temps de cueillir des petits fruits. Bien que cela ne paraisse pas sur l’image, on rencontre une clientèle nombreuse sur le terrain du commerce Vire-Crêpes cette journée-là. Mais le domaine couvre une surface tellement grande que cela offre aux gens une zone passablement privée.

Bleuets de Saint-Nicolas.
Bleuets de Saint-Nicolas.

Cette dernière photo montre un plant de bleuets de Saint-Nicolas, au sud de Québec. Il exige encore un peu de temps pour atteindre sa pleine maturité, mais les différentes couleurs visibles à ce stade de la croissance permettent d’obtenir un cliché plus intéressant.

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Photos de la ville de Québec en été

Le bar Ste-Angèle en soirée dans le Vieux-Québec
Le bar Ste-Angèle en soirée dans le Vieux-Québec

Le luminaire du bar Ste-Angèle éclaire indirectement ces citoyens du Vieux-Québec qui discutent paisiblement en cette fin de journée d’été.

Citoyens du quartier Saint-Jean-Baptiste en route pour l'ouverture du Festival d'été de Québec 2023
Citoyens du quartier Saint-Jean-Baptiste en route pour l’ouverture du Festival d’été de Québec 2023

Alors que le jour s’achève, plusieurs résidents du quartier Saint-Jean-Baptiste se rendent sur les Plaines d’Abraham au moment du Festival d’été de Québec 2023.

L'épicerie Scott dans la ville de Québec.
L’épicerie Scott dans la ville de Québec.

Le soleil couchant frappe le côté de ces bâtiments de Québec, créant deux aires à la luminosité très distinctes. De tels extrêmes posent des difficultés à l’appareil-photo. En utilisant un fichier Raw plutôt que JPEG, la correction des zones les plus ombragées et les plus claires s’en trouve facilitée.

Une jeune sud-coréenne relaxe dans le Vieux-Québec.

À l’été 2023, une touriste sud-coréenne prend une petite pause dans le Vieux-Québec après une journée de marche bien remplie à l’intérieur des remparts de la vieille ville.

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Photographier le Vieux-Québec.

Une vue du Vieux-Québec et du Château Frontenac au loin au moyen du zoom 11-24mm de Canon.
Une vue du Vieux-Québec et du Château Frontenac au loin au moyen du zoom 11-24mm de Canon.

La chance joue un facteur non négligeable dans l’acquisition d’un cliché qui sort un peu de l’ordinaire. Pour mettre le hasard de notre côté, les expéditions photo doivent se multiplier, peu importe la météo.

Lors de ma visite dans le Vieux-Québec, j’avais pensé utiliser un objectif très grand-angle Canon 11-24 mm f/4 L. Il permet de s’approcher très près d’un édifice élevé et d’obtenir des lignes verticales sans que le haut de l’immeuble disparaisse.

En effet, les autres zooms très performants exigent l’emploi d’un logiciel pour conserver un effet de verticalité presque parfaite. Mais on ne peut éviter de couper le dessus du bâtiment.

Je cherchais donc une perspective pour tirer un cliché différent du Château Frontenac. Je le voyais mieux en arrière-plan, comme point d’arrivée pour le regard, plutôt que prenant toute la place. Même de grosseur réduite, on le reconnaît avant toute autre construction.

Pour ce faire, j’ai choisi comme lieu d’entrée dans la photo un édifice à l’architecture intéressante. Il me rappelait vaguement le Flatiron Building de New York. Naturellement, l’immeuble de Québec est moins élevé et offre cet effet arrondi lorsque capturé en format grand angle.

J’ai vu de très nombreuses représentations du Vieux-Québec jusqu’à présent. Cependant, je ne me souviens pas d’avoir aperçu la rue et les vieilles constructions de cette façon. Habituellement, le bâtiment au premier plan ne demeure visible que partiellement, car on ne peut l’observer dans toute sa hauteur.

Perdu dans l’analyse de l’angle idéal, j’ai entendu un drôle de son de moteur. Sur ma gauche, une ancienne automobile avançait lentement. Elle passerait dans quelques secondes devant l’objectif du Canon 5 dsr. 

J’ai à peine eu le temps de lever l’appareil-photo et de le placer au bon endroit. La voiture gagnait déjà en vitesse et je devais saisir l’occasion. Cette auto d’époque se fondait parfaitement bien dans la scène. Seule la familiale plus contemporaine nous indique au premier coup d’œil une photo plus récente.

La modernité et le passé se rejoignent encore aujourd’hui en harmonie dans un Vieux-Québec protégé des développeurs. Pour croquer des souvenirs un peu différents, on se doit de sortir fréquemment dans la vieille ville.

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Étude des lignes en photographie

Escaliers dans le Vieux-Québec 2023
Escaliers dans le Vieux-Québec 2023

Les photographes utilisent peu l’intense lumière du midi lorsqu’il s’agit d’obtenir un effet intéressant. Cependant, comme pour cette photo HDR des escaliers d’une rue du Vieux-Québec ci-dessus, la lumière brillante permet d’obtenir des jeux d’ombre avec les lignes horizontales, verticales et obliques.

Ville de Québec au printemps 2023 en HDR
Ville de Québec au printemps 2023 en HDR

Ci-dessus, un autre escalier et ses lignes allant dans toutes les directions. Mais il ne joue qu’un rôle partiel dans cette photo HDR, le reste étant occupé par la scène au loin. Je recherchais un double effet de clair-obscur et d’atmosphère. Le premier plan, sombre et froid, contraste avec un arrière-plan plus clair mais au ciel incertain. Sur la droite de la photo, la tension diminue, le ciel bleu et le soleil apparaissent. 

Photographie de rue à la station de la Plage 2023
Photographie de rue à la station de la Plage 2023

Cette image constitue ce qu’il est convenu d’appeler la « photographie de rue ». Le hasard a placé cette personne au bon endroit avec la bonne robe et le parapluie approprié. Elle porte un vêtement aux lignes horizontales et tient un parapluie aux lignes obliques devant la clôture aux lignes verticales de la station de la Plage à Québec. Le ciel gris évite les distractions et concentre l’attention sur le sujet principal. 

Pour cette dernière photo, je n’avais pas mon appareil-photo plein format, mais un cellulaire. Le fichier étant de qualité moindre, j’ai dû améliorer la mise au point au moyen d’un logiciel de photographie possédant une capacité d’intelligence artificielle.

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La station de la Plage en cinq photos.

Terrasse de la station de la Plage et intempéries.
Terrasse de la station de la Plage et intempéries.

Bien installé sur la nouvelle terrasse de la station de la Plage de la ville de Québec, j’ai rédigé le présent article à l’abri des intempéries.

La phase 3 de la Promenade Samuel-De Champlain à Québec aura coûté environ $190 millions de dollars. Un contremaître de chantier se confie : « Le plus complexe dans tout ça a été de respecter les nouvelles exigences gouvernementales. On doit creuser beaucoup et installer les infrastructures qui empêcheront que des eaux usées soient déversées dans le fleuve St-Laurent. On doit aussi composer avec l’augmentation soudaine de l’inflation : pour éviter un dépassement de $50 millions, on doit raccourcir la largeur de la barboteuse pour les enfants et couper aux endroits où cela paraît le moins ».

Lors de promenades à vélo, j’en ai profité pour prendre quelques clichés des progrès de la construction autour de ce qui deviendra la station de la Plage.  

Construction des escaliers de la station de la Plage, Ville de Québec
Construction des escaliers de la station de la Plage, Ville de Québec

La photo ci-dessus montre la fabrication du béton armé pour l’escalier principal.

Ci-dessous, on aperçoit les marches terminées. Ce qui deviendra la piscine (à gauche de la photo) reçoit une première couche de peinture. Une modification à la profondeur de la piscine a nécessité l’installation d’une clôture.

Peinture de la piscine de la station de la Plage et installation de la clôture.
Peinture de la piscine de la station de la Plage et installation de la clôture.

Cette dernière peut totalement disparaître dans le sol au moment où la baignade devient permise. Cependant, son fonctionnement cause actuellement de sérieux problèmes, comme pour toute nouveauté. Quand le moteur force trop pour faire remonter une section de clôture, celle-ci redescend d’elle-même. Il est possible que l’on ait ignoré la présence de sable à proximité, ou à tout le moins sous-estimé son effet, au moment où l’on a conçu la clôture. Ce dernier s’insère dans l’engrenage à chaque journée d’activité. Et pas question de mettre de la graisse pour faciliter la montée et la descente des panneaux : le sable collerait à la graisse et compliquerait davantage les opérations. Un technicien travaille depuis des semaines à régulariser la situation.

Station de la Plage presque terminée.
Station de la Plage presque terminée.

La piscine a maintenant reçu une couche de peinture bleue. Elle crée une démarcation nette avec la couleur de l’eau du fleuve, un effet dont profiteront aussi les photographes. Il ne reste que quelques préparatifs avant que la population puisse accéder officiellement au site. La Commission de la capitale nationale de Québec désire que les gens puissent se baigner juste à temps pour la fête nationale des Québécois, le 24 juin.

On devra désormais gérer la popularité incroyable du site auprès des citoyens. En effet, dans leur empressement à accéder à la plage, peu de gens se soucient de lire les règlements en vigueur. Cette tâche incombera aux préposés à la sécurité qui devront user de pédagogie et de diplomatie pour passer le message.

Station de la Plage à Québec.
Station de la Plage à Québec.

Utilisez l’adresse suivante pour laisser un commentaire à la Commission de la capitale nationale de Québec.

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La station de la Plage, Québec.

Architecture des bâtiments de la station de la Plage, Québec.
Architecture des bâtiments de la station de la Plage, Québec.

La phase trois de la Promenade Samuel-De Champlain maintenant complétée, la Commission de la capitale nationale du Québec doit s’ajuster à la popularité de ses nouvelles installations auprès du public.

Station de la Plage à Québec.
Station de la Plage à Québec.

En effet, les stations de la Plage et de la Voile suscitent un tel engouement que l’on a dû rapidement repenser la gestion des stationnements. Lors des belles journées, des milliers de personnes se déplacent pour venir relaxer sur les sites. Les voitures arrivent chargées des enfants et du matériel de plage et tous espèrent pouvoir trouver un espace pour leur véhicule.  Mais vers 10 h, il ne reste rien.

Les deux préposés à la surveillance de la plage et des bâtiments en ont plein les bras à observer tout ce qui bouge, corriger les habitudes et parlementer avec les gens. Car en plus de la rareté des stationnements, on ne tolère pas de piétons se promenant à côté de leur bicyclette, que ce soit près de la plage ou sur la terrasse surélevée.

Terrasse surélevée à la station de la Plage, Québec.
Terrasse surélevée à la station de la Plage, Québec.

Le règlement que l’on peut consulter sur le site de la Commission de la capitale nationale porte cependant à confusion. On y stipule que l’on doit marcher sur le site et que la circulation à vélo est interdite. On peut donc croire qu’une personne qui marche avec son vélo à ses côtés respecte les exigences puisqu’il ne le chevauche pas, mais ce n’est pas le cas.

Après un mois d’opération, un préposé à la sécurité me confie : « On a déjà avisé plus de 400 visiteurs qui se déplaçaient à pied en tenant un vélo ». Il souhaite que le mot se passe. Mais les installations destinées à recevoir les bicyclettes ne suffisent pas à la demande. Les troncs d’arbres près du bâtiment principal dépannent et servent de lieu pour y poser un cadenas lors des journées de fort achalandage.

L'utilisation des arbres devient nécessaire pour immobiliser le trop grand nombre de vélos à la station de la Plage, Québec.
L’utilisation des arbres devient nécessaire pour immobiliser le trop grand nombre de vélos à la station de la Plage, Québec.

De plus, les vélos coûtant de plus en plus cher, de nombreux cyclistes hésitent à les laisser sans surveillance pendant quelques heures, même barrés. On connaît la rapidité d’exécution des voleurs d’expérience. Cette première année d’opérations nécessitera donc certaines modifications aux procédures et installations.

Si vous désirez donner votre avis, utilisez cette adresse : Commission de la capitale nationale du Québec. Vous pouvez également demander qu’on effectue un suivi en cochant la case appropriée.

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Le Vieux-Québec en été.

Le Vieux-Québec durant l'été 2023.
Le Vieux-Québec durant l’été 2023.

Des compagnies organisent des tours guidés thématiques à la tombée du jour dans le Vieux-Québec en été. Les animateurs se costument et empruntent régulièrement les mêmes parcours. Avec un peu de patience, on pourra inclure une personne qui se déplace avec une lanterne, en plus d’intégrer les vieilles maisons de pierres et le Château Frontenac. Cela ajoutera un détail intéressant de plus à la scène.

La photo ci-dessus présentait plusieurs défis dont certains ont été résolus, mais pas tous. Idéalement, la méthode HDR aurait permis un meilleur dosage de la luminosité, mais l’animatrice qui tient la lanterne serait disparue dans le processus effectué par le logiciel Photomatix. Cette personne jouait un rôle important dans la scène et j’ai donc décidé de ne faire qu’un seul cliché, mais sous format RAW pour optimiser la correction de la lumière du ciel lors du post-traitement.

Je désirais utiliser l’ouverture la plus petite possible pour obtenir une mise au point précise du premier plan jusqu’au Château Frontenac. Mais à cause de l’absence de luminosité adéquate et du mouvement des personnes vers l’appareil-photo, je devais conserver une vitesse d’obturation suffisante, même avec un ISO à 6400. L’ouverture en a donc malheureusement un peu souffert.

Il s’agit donc d’une photo pleine de compromis où l’on fait du mieux que l’on peut avec la situation et l’équipement photographique disponible.

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Le quartier Saint-Jean-Baptiste à Québec.

Photo HDR du quartier Saint-Jean_Baptiste à Québec en juin 2023.
Photo HDR du quartier Saint-Jean_Baptiste à Québec en juin 2023.

Ci-dessus, une photo du quartier Saint-Jean-Baptiste à Québec prise en juin 2023. Cinq photos de 50,6 Megs chacune en format RAW et aux ouvertures différentes composent cette scène en HDR.  

Après avoir ajusté la photo HDR de base au moyen du logiciel Photomatix, j’ai utilisé un logiciel de traitement de l’image pour optimiser le résultat final sans exagérer les tonalités et la saturation, ce qui n’est pas toujours évident en photographie aujourd’hui. J’ai finalement converti le tout en format JPEG pour diffusion.

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Commerce de la rue St-Jean à Québec

Magasin Général P L Blouin rue St-Jean à Québec
Magasin Général P L Blouin rue St-Jean à Québec

La photo montre une vue partielle de la vitrine du Magasin Général P. L. Blouin Enr sur la rue St-Jean dans le Vieux-Québec. Ce commerce vend toutes sortes d’articles traditionnels et de souvenirs en français et en anglais prisés autant des touristes que des résidents locaux. Un traitement numérique de l’image a permis d’appliquer un effet pseudo HDR pour mieux faire ressortir les détails et reflets.

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Tulipes et fontaine de Tourny à Québec.

Tulipes et fontaine de Tourny devant l'hôtel du Parlement à Québec au printemps 2023.
Tulipes et fontaine de Tourny devant l’hôtel du Parlement à Québec au printemps 2023.

Cette photo prise en mai 2023 montre les tulipes plantées devant l’hôtel du Parlement à Québec, tout près de la muraille entourant le Vieux-Québec. On peut voir la fontaine de Tourny au centre, mais cette dernière semble souffrir d’une pression d’eau inadéquate. En effet, on a déjà vu des jets d’eau beaucoup plus spectaculaires avec cette fontaine.

La photo a été prise en utilisant un trépied miniature et un objectif Canon 85mm f/1.2L II USM monté sur un appareil-photo Canon 5DSr.

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