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Le carnaval et la glissoire de la terrasse Dufferin.

Bonhomme Carnaval sur la terrasse Dufferin en 2024
Bonhomme Carnaval sur la terrasse Dufferin en 2024

Bonhomme Carnaval se promène régulièrement sur la terrasse Dufferin dans le Vieux-Québec pour saluer les passants et il ne manque jamais d’attirer de nombreux curieux qui s’empressent de lui faire l’accolade. Plus loin sur la terrasse se trouve la fameuse glissoire tellement populaire auprès des touristes. On doit faire la queue longuement avant de pouvoir obtenir sa place sur une traîne sauvage.

Glissoire de la terrasse Dufferin lors du Carnaval de Québec 2024.
Glissoire de la terrasse Dufferin lors du Carnaval de Québec 2024.

La photo ci-dessus montre la glissoire de la terrasse Dufferin en début de soirée. J’ai utilisé un trépied pour pouvoir conserver l’ISO à 200 et obtenir ainsi une image plus nette.

La glissoire de la terrasse Dufferin durant le carnaval de Québec.
La glissoire de la terrasse Dufferin durant le carnaval de Québec.

Le plaisir se lit dans les yeux des enfants et des adultes lorsque la pleine vitesse est atteinte. Pour la photo ci-dessus, le focus a été pris sur un point précis de la glissoire avant que les festivaliers ne soient visibles dans l’objectif de l’appareil-photo. Lorsque les gens ont atteint l’endroit fixé à l’avance, j’ai déclenché l’obturateur. Cela facilitait la tâche de l’autofocus face à une cible se déplaçant très rapidement vers l’avant.

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Le Norwegian Joy à Québec

Le navire de croisière Norwegian Joy amarré au quai 22 de Québec en 2023.
Le navire de croisière Norwegian Joy amarré au quai 22 de Québec en 2023.

Le navire de croisière Norwegian Joy, qui jauge près de 168 000 tonnes, fait partie des plus gros vaisseaux qui accostent dans le Vieux-Québec en automne.

Le navire de croisière Norwegian Joy amarré à Québec à l'automne 2023.
Le navire de croisière Norwegian Joy amarré à Québec à l’automne 2023.

Il peut accueillir 3852 passagers et, pour le service à bord, on compte 1851 membres d’équipage, soit presque un employé pour deux vacanciers. Sa construction date de 2017. Malgré son jeune âge, il a bénéficié de rénovations en 2020.

Un passager glisse dans le tube au sommet du Norwegian Joy amarré à Québec en 2023.
Un passager glisse dans le tube au sommet du Norwegian Joy amarré à Québec en 2023.

Dans la photo ci-dessus, vous observez en haut à gauche un tube transparent surélevé au-dessus du pont supérieur. Au moyen d’un grossissement de la photo, on s’aperçoit que des personnes glissent à grande vitesse, la tête en bas, à l’intérieur de cette glissade d’eau. Le cliché ci-dessous vous aidera à mieux voir le type en maillot de bain rouge et bleu qui passe à vive allure. On doit régler la vitesse d’obturation de l’appareil-photo à 1/2000 pour éviter un flou de bougé.

Passager dans la glissade du Norwegian Joy en 2023.
Passager dans la glissade du Norwegian Joy en 2023.

Cette journée-là, je n’emportais qu’un zoom Canon EF 11-24 mm f/4 USM. J’ai dû recadrer quelque peu pour grossir la photo, mais on aperçoit tout de même assez bien la scène. Une partie du tube donne au sportif l’impression qu’il plonge soudainement vers le sol, car l’installation dépasse des côtés du navire.

Recherche de matières dangereuses avant l'embarquement sur le Norwegian Joy amarré à Québec en 2023.
Recherche de matières dangereuses avant l’embarquement sur le Norwegian Joy amarré à Québec en 2023.

Pendant que les gens s’amusent sur le pont supérieur, toute une équipe s’affaire à ravitailler le navire et assurer sa sécurité. On peut même observer, dans la photo ci-dessus, un chien qui fait le tour des palettes avec son maître pour détecter les possibles produits dangereux ou illicites.

Le navire de croisière Norwegian Joy à Québec.
Le navire de croisière Norwegian Joy à Québec.

Voici une dernière photo du Norwegian Joy prise de l’intérieur d’une passerelle en cèdre récemment construite près du quai 22 du port de Québec. Le soleil qui filtre à travers les barreaux offre un beau jeu de lumière, le tout capté par un zoom Canon EF 11-24 mm f/4 USM réglé sur 11 mm. On améliore encore l’effet en utilisant le mode pseudo HDR offert par les logiciels de traitement numérique.

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Photos du Québec

La nature autour de Québec.

Domaine Cataraqui dans le brouillard
Domaine Cataraqui dans le brouillard

En se levant tôt, on peut capturer ce qui reste du brouillard matinal. La composition photographique respecte la règle des tiers, surtout en ce qui a trait à l’arbre isolé, mon sujet principal. J’ai inclus la table de piquenique pour signifier la présence d’activité humaine dans les environs, ce qui ajoute souvent de l’intérêt à une scène.

Fleurs sur les Plaines d'Abraham, Québec, été 2023.
Fleurs sur les Plaines d’Abraham, Québec, été 2023.

Ci-dessus, j’ai posé des fleurs en limitant l’ouverture de l’objectif Canon EF 85mm f/1,2 L II USM. Le massif se trouve sur la terrasse Grey dans le Parc des Champs-de-Bataille. La mise au point s’effectue sur la rangée du centre et laisse les autres floues pour créer un effet différent.

Cueillette de bleuets à Saint-Nicolas.
Cueillette de bleuets à Saint-Nicolas.

L’espace ne manque pas au Québec quand vient le temps de cueillir des petits fruits. Bien que cela ne paraisse pas sur l’image, on rencontre une clientèle nombreuse sur le terrain du commerce Vire-Crêpes cette journée-là. Mais le domaine couvre une surface tellement grande que cela offre aux gens une zone passablement privée.

Bleuets de Saint-Nicolas.
Bleuets de Saint-Nicolas.

Cette dernière photo montre un plant de bleuets de Saint-Nicolas, au sud de Québec. Il exige encore un peu de temps pour atteindre sa pleine maturité, mais les différentes couleurs visibles à ce stade de la croissance permettent d’obtenir un cliché plus intéressant.

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Photographier le Vieux-Québec.

Une vue du Vieux-Québec et du Château Frontenac au loin au moyen du zoom 11-24mm de Canon.
Une vue du Vieux-Québec et du Château Frontenac au loin au moyen du zoom 11-24mm de Canon.

La chance joue un facteur non négligeable dans l’acquisition d’un cliché qui sort un peu de l’ordinaire. Pour mettre le hasard de notre côté, les expéditions photo doivent se multiplier, peu importe la météo.

Lors de ma visite dans le Vieux-Québec, j’avais pensé utiliser un objectif très grand-angle Canon 11-24 mm f/4 L. Il permet de s’approcher très près d’un édifice élevé et d’obtenir des lignes verticales sans que le haut de l’immeuble disparaisse.

En effet, les autres zooms très performants exigent l’emploi d’un logiciel pour conserver un effet de verticalité presque parfaite. Mais on ne peut éviter de couper le dessus du bâtiment.

Je cherchais donc une perspective pour tirer un cliché différent du Château Frontenac. Je le voyais mieux en arrière-plan, comme point d’arrivée pour le regard, plutôt que prenant toute la place. Même de grosseur réduite, on le reconnaît avant toute autre construction.

Pour ce faire, j’ai choisi comme lieu d’entrée dans la photo un édifice à l’architecture intéressante. Il me rappelait vaguement le Flatiron Building de New York. Naturellement, l’immeuble de Québec est moins élevé et offre cet effet arrondi lorsque capturé en format grand angle.

J’ai vu de très nombreuses représentations du Vieux-Québec jusqu’à présent. Cependant, je ne me souviens pas d’avoir aperçu la rue et les vieilles constructions de cette façon. Habituellement, le bâtiment au premier plan ne demeure visible que partiellement, car on ne peut l’observer dans toute sa hauteur.

Perdu dans l’analyse de l’angle idéal, j’ai entendu un drôle de son de moteur. Sur ma gauche, une ancienne automobile avançait lentement. Elle passerait dans quelques secondes devant l’objectif du Canon 5 dsr. 

J’ai à peine eu le temps de lever l’appareil-photo et de le placer au bon endroit. La voiture gagnait déjà en vitesse et je devais saisir l’occasion. Cette auto d’époque se fondait parfaitement bien dans la scène. Seule la familiale plus contemporaine nous indique au premier coup d’œil une photo plus récente.

La modernité et le passé se rejoignent encore aujourd’hui en harmonie dans un Vieux-Québec protégé des développeurs. Pour croquer des souvenirs un peu différents, on se doit de sortir fréquemment dans la vieille ville.

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Le Vieux-Québec en été.

Le Vieux-Québec durant l'été 2023.
Le Vieux-Québec durant l’été 2023.

Des compagnies organisent des tours guidés thématiques à la tombée du jour dans le Vieux-Québec en été. Les animateurs se costument et empruntent régulièrement les mêmes parcours. Avec un peu de patience, on pourra inclure une personne qui se déplace avec une lanterne, en plus d’intégrer les vieilles maisons de pierres et le Château Frontenac. Cela ajoutera un détail intéressant de plus à la scène.

La photo ci-dessus présentait plusieurs défis dont certains ont été résolus, mais pas tous. Idéalement, la méthode HDR aurait permis un meilleur dosage de la luminosité, mais l’animatrice qui tient la lanterne serait disparue dans le processus effectué par le logiciel Photomatix. Cette personne jouait un rôle important dans la scène et j’ai donc décidé de ne faire qu’un seul cliché, mais sous format RAW pour optimiser la correction de la lumière du ciel lors du post-traitement.

Je désirais utiliser l’ouverture la plus petite possible pour obtenir une mise au point précise du premier plan jusqu’au Château Frontenac. Mais à cause de l’absence de luminosité adéquate et du mouvement des personnes vers l’appareil-photo, je devais conserver une vitesse d’obturation suffisante, même avec un ISO à 6400. L’ouverture en a donc malheureusement un peu souffert.

Il s’agit donc d’une photo pleine de compromis où l’on fait du mieux que l’on peut avec la situation et l’équipement photographique disponible.

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Le quartier Saint-Jean-Baptiste à Québec.

Photo HDR du quartier Saint-Jean_Baptiste à Québec en juin 2023.
Photo HDR du quartier Saint-Jean_Baptiste à Québec en juin 2023.

Ci-dessus, une photo du quartier Saint-Jean-Baptiste à Québec prise en juin 2023. Cinq photos de 50,6 Megs chacune en format RAW et aux ouvertures différentes composent cette scène en HDR.  

Après avoir ajusté la photo HDR de base au moyen du logiciel Photomatix, j’ai utilisé un logiciel de traitement de l’image pour optimiser le résultat final sans exagérer les tonalités et la saturation, ce qui n’est pas toujours évident en photographie aujourd’hui. J’ai finalement converti le tout en format JPEG pour diffusion.

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Retour du printemps dans le Vieux-Québec.

Deux femmes devant la Porte St-Jean au printemps à Québec.
Deux femmes devant la Porte St-Jean au printemps à Québec.

Les premières chaleurs du mois d’avril annoncent le retour en masse des foules dans le Vieux-Québec.

Les deux personnages féminins, les cheveux au vent et regardant dans la même direction, ont retenu mon attention comme premier plan d’une photo qui présente le Vieux-Québec d’aujourd’hui. La tourelle et l’arche à l’arrière-plan complètent naturellement la composition photographique.

Pour conserver une présence forte des deux femmes, je devais m’assurer que les autres individus inclus dans la scène n’attirent pas trop le regard. Malheureusement, le type à droite portait des pantalons rayés rouge et jaune et dans le cadre de la Porte St-Jean se trouvait un couple avec des chemises de chasse colorées. La meilleure solution consistait à transposer le tout en noir et blanc, redonnant leur importance aux sujets du premier plan.

En cadrant les deux femmes sur la gauche de la photo, l’œil voyage facilement du coin inférieur gauche vers l’arche sans rencontrer d’obstacle significatif, la rue étant dégagée. On arrive à la Porte St-Jean qui nous invite immédiatement à entrer dans la vieille ville.

La chance a voulu que deux curieux se tiennent debout sur les remparts, permettant au spectateur de la scène de se faire une idée de la hauteur relative des remparts.

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Le printemps à Québec.

Sculpture de Joe Fafard photographiée au printemps à Québec.
Sculpture de Joe Fafard photographiée au printemps à Québec.

La nature reprend vie avec l’arrivée du printemps. Cette saison constitue une bonne saison pour le noir et blanc. Dans le cas de la photo ci-dessus, la neige blanche qui fond découvre un sol de couleur foncée. Le sujet principal presque noir se découpe également sur un horizon assez pâle; cela ne peut donc qu’aider à la composition photographique.

J’imaginais l’effet que donnerait la photo une fois transformée en noir et blanc, avec cette alternance continuelle de pâle et de foncé en partant du premier plan jusqu’à l’horizon.

Le cheval maintenant dégagé de la neige galope devant les arbres. Les multiples troncs semblent interreliés avec le cheval et donnent l’illusion d’une apparition fantomatique. Pour éviter trop de confusion, je devais cependant m’assurer que la tête et la queue du cheval soient bien visibles. Un plan vertical offrait un meilleur effet à cause de toutes ces branches qui remplissent le premier tiers de la photo et semblent faire partie du cheval.

L’animal tout en métal fait partie d’un ensemble de huit chevaux créés par Joe Fafard, cet artiste réputé de la Saskatchewan et qui a été fait Officier de l’Ordre du Canada. La ville de Calgary et le « Calgary Stampede » ont fait don de la sculpture à la Ville de Québec et celle-ci se trouve le long du Boulevard Champlain près de l’escalier du Cap Blanc, juste avant d’entrer dans le Vieux-Québec.

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Le Vieux-Québec en hiver.

Le Vieux-Québec durant l'hiver 2023
Le Vieux-Québec durant l’hiver 2023

Le Vieux-Québec en hiver se révèle toujours passionnant à photographier. La météo changeante présente continuellement des opportunités nouvelles qu’il faut pouvoir saisir. De plus, pour un même système météorologique, chaque heure qui passe offre également une luminosité différente. Le photographe a l’embarras du choix.

Pour la photo ci-dessus, prise avec un Canon 5DSr, je me suis positionné à un endroit qui est normalement interdit d’accès durant l’hiver. C’est pour cette raison que l’on ne voit que mes traces de pas dans la neige. Mais bon! Le risque était minimal et l’angle de vue parfait pour saisir le Château Frontenac.

Le lampadaire émet une lumière qu’il importe de corriger dans l’appareil-photo. Au lieu de « AWB », il faut plutôt sélectionner « tungstène ». Cet ajustement permet de refléter exactement ce que l’on voit, plutôt que de se retrouver avec des tons trop contrastés. La photographie HDR permet de corriger un peu les grands contrastes de luminosité.

Les lumières sur le toit du Château Frontenac éclairent la neige qui tombe tout autour du bâtiment. Cette neige permet d’obtenir des tons intéressants pour le ciel, même si l’heure bleue est passée depuis longtemps.

En ce qui a trait à la composition photographique, le muret et la clôture servent de point d’entrée dans la photo. Le lampadaire se situe à un point respectant la règle des tiers. Le bâtiment sur la droite bloque la vue et invite l’œil à continuer son exploration vers la gauche de la photo, ce qui amène le spectateur au Château Frontenac.

La photo ci-dessous, prise quelques minutes plus tard, utilise les escaliers comme point d’entrée dans la photo pour mener rapidement l’œil vers le Château Frontenac. Dans ce cas-ci, un format vertical se prête mieux à la scène.

La neige sur les rampes et les marches ajoute un effet d’alternance entre le noir et le blanc. Autrement, tout serait passablement foncé et on y perdrait un peu en intérêt. Un lampadaire à proximité émet une lumière ambiante suffisante pour éclairer la scène; j’ai cependant pris soin de ne pas inclure directement la source lumineuse dans la photo, car elle distrait le spectateur du sujet principal.

Le Château Frontenac, hiver 2023.
Le Château Frontenac, hiver 2023.

En hiver comme en été, je me sers d’un trépied pour réduire les vibrations de l’appareil-photo et améliorer la résolution dans les conditions de faible luminosité.

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Le Vieux-Québec en couleurs.

Décorations de Noël dans le Vieux-Québec.
Décorations de Noël dans le Vieux-Québec.

Une bonne façon d’ajouter de la couleur dans vos photos du Temps des Fêtes dans les grandes villes est d’utiliser les décorations des magasins. Dans cette rue du Vieux-Québec, un commerçant a installé un petit arbuste rempli de minuscules lumières blanches et violettes.

Vous n’avez qu’à positionner votre appareil-photo à travers ces lumières, en prenant soin de faire la mise au point sur le sujet principal. En limitant l’ouverture de l’appareil, vous obtenez un effet de flou décoratif au premier plan.

Nul besoin d’avoir recours à un logiciel de traitement numérique pour ajouter de la couleur aux photos. Utilisez les installations déjà existantes des commerçants!

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